หลังจากลอเรนซ์ แคนดี้สูญเสียโคนมส่วนใหญ่ไปกับวัณโรคในวัว เขาตัดสินใจว่าจะไม่ส่งสัตว์ไปที่โรงฆ่าสัตว์อีกต่อไป
“มันทำให้ฉันสงสัยว่าเราสามารถพิสูจน์ความสมเหตุสมผลของการฆ่าสัตว์ในเชิงอุตสาหกรรมได้หรือไม่” ชายวัย 50 ปีเมื่อมองย้อนกลับไปที่งานในปี 2017 กล่าว “ในฐานะสังคม เราต้องตั้งคำถามเรื่องนี้”

ตั้งแต่ปีที่แล้ว คุณแคนดี้ได้ร่วมงานกับองค์กรในสกอตแลนด์ที่ชื่อว่า Farmers For Stock-Free Farming (FFSFF) ซึ่งจัดตั้งขึ้นเพื่อสนับสนุนเกษตรกรผู้เลี้ยงเนื้อสัตว์และโคนมที่ต้องการเปลี่ยนไปทำการเกษตรแบบปลอดสัตว์

ตอนนี้เขาอยู่ระหว่างการขายสัตว์ที่เหลือของเขา – เนื้อวัว 35 ตัว – และมุ่งความสนใจไปที่การปลูกธัญพืชแทน เช่น ข้าวโอ๊ต ข้าวสาลี ข้าวบาร์เลย์ และถั่วปากอ้า

มิสเตอร์แคนดี้ยังเปลี่ยนไปใช้ “การผลิตแบบมังสวิรัติ” ซึ่งห้ามการใช้มูลสัตว์หรือผลิตภัณฑ์จากสัตว์อื่น ๆ เพื่อปรับปรุงดิน ด้วยเหตุนี้ เขาจึงทำงานร่วมกับองค์กรที่เรียกว่า International Biocyclic Vegan Network ซึ่งส่งเสริมและรับรองฟาร์มออร์แกนิกจากพืชทั่วโลก

“ช่วยให้สามารถเปลี่ยนออกจากกิจการปศุสัตว์ได้เป็นเวลาสองปีและสร้างทางเลือกที่เหมาะสม” เขากล่าว “แนวทางนี้ช่วยให้เกษตรกรมีช่วงเวลาที่เหมาะสมในการพัฒนาแผนธุรกิจ โดยไม่มีผลกระทบทางการเงิน”

คุณแคนดี้กล่าวเสริมว่า “ฉันกำลังพยายามเพิ่มมูลค่า ปัจจุบันมีเกษตรกรเพียงไม่กี่รายที่ปลูกแบบวีแก้น แต่เห็นได้ชัดว่าการทานมังสวิรัติมีแนวโน้มเพิ่มขึ้นในประเทศของเขา”

สหราชอาณาจักรมีฟาร์มโคนมเกือบ 12,000 แห่ง
สถิติแสดงความเห็นของเขา จำนวนมังสวิรัติในสหราชอาณาจักรเพิ่มขึ้นสี่เท่าระหว่างปี 2014 ถึง 2019 จากการสำรวจของสมาคมมังสวิรัติ

ในขณะเดียวกัน ชาวอังกฤษเกือบครึ่ง (49%) กำลังจำกัดการบริโภคเนื้อสัตว์หรือไม่กินเลยพบงานวิจัยในปีนี้จากกลุ่มวิจัยตลาด Mintel เพิ่มขึ้นจาก 41% ในปี 2020

รายงานดังกล่าวมาพร้อมกันกับ National Food Strategy ซึ่งเป็นหน่วยงานอิสระที่วิจารณ์เมื่อปีที่แล้วว่า ความอยากอาหารของสหราชอาณาจักรในปัจจุบันนั้น “ไม่ยั่งยืน” สรุปได้ว่าการบริโภคจำเป็นต้องลดลง 30% เพื่อช่วยปรับปรุงสิ่งแวดล้อม

การเรียกร้องให้ลดการบริโภคเนื้อสัตว์และความสนใจในการทานมังสวิรัติที่เพิ่มขึ้นควบคู่กันไปนั้น เกิดขึ้นซ้ำแล้วซ้ำเล่าไปทั่วโลก

ในแคนาดา มาร์ก ลานิแกนตัดสินใจเลิกทำฟาร์มในออนแทรีโอในปี 2559 เมื่อลูกโคเกิดก่อนกำหนดสามเดือน และเขาใช้เวลาทั้งวันพยายามที่จะรักษาชีวิตไว้ “ฉันมีความศักดิ์สิทธิ์” ชายวัย 65 ปีกล่าว

ชาวนาที่อยู่ใกล้เคียงของ Mark Lanigan บางคนปฏิเสธที่จะคุยกับเขา
แทนที่จะส่งสัตว์ไปฆ่า เขาตัดสินใจจัดตั้งเขตรักษาพันธุ์สัตว์ “มันไม่ใช่สิ่งที่วางแผนหรือพูดถึง มันเกิดขึ้นเร็วมาก”

แม้ว่าปัจจุบัน Farmhouse Garden Animal Home ของเขาจะมีวัว 28 ตัว ม้า 1 ตัว ลา ไก่และเป็ด คุณ Lanigan ยังเน้นการขายผัก เช่น หัวไชเท้า กะหล่ำปลี และหัวบีต

“มันเป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญ” เขากล่าว “ลูกชายของฉันกำลังจะเข้ายึดฟาร์ม พวกเขาคิดว่าฉันบ้าไปแล้ว”

การตัดสินใจของเขาทำให้เกิดความขัดแย้งกับชุมชนเกษตรกรรมในท้องถิ่น “มันเป็นเรื่องยาก” คุณลานิแกนกล่าว “เพื่อนบ้านไม่คุยกับฉัน พวกเขาคิดว่าฉันต่อต้านการทำนา

“แต่ฉันสามารถพูดได้ทั้งสองด้านของรั้ว ฉันสามารถพูดคุยกับนักเคลื่อนไหวด้านสัตว์และเกษตรกรผู้เลี้ยงเนื้อด้วยใจที่เปิดกว้าง”

FFSFF ให้คำแนะนำแก่เกษตรกรที่ต้องการเลิกเลี้ยงสัตว์เพื่อสำรวจแหล่งรายได้จำนวนหนึ่ง แทนที่จะปลูกพืชผลเพียงอย่างเดียว ตัวอย่างเช่น มันแนะนำให้พวกเขาตั้งธุรกิจแกลมปิ้งที่มีแคมป์หรูให้บริการ ในขณะเดียวกันก็สนับสนุนให้ปลูกต้นไม้มากขึ้นและฟื้นฟูระบบนิเวศ

“เกษตรกรในสหราชอาณาจักรอยู่ในสถานะที่ย่ำแย่มาระยะหนึ่งแล้ว” Rebecca Knowles กรรมการบริหารของ FFSFF กล่าว “ราคาผลิตผลอาจต่ำมาก มีผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมอย่างรุนแรง การออกจากสหภาพยุโรป และความต้องการการบริโภคที่เปลี่ยนแปลงไป

“เรารู้ว่าเราจำเป็นต้องลดปศุสัตว์ลงเพื่อให้บรรลุเป้าหมายการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ… เราเห็นเกษตรกรในสกอตแลนด์ยื่นมือเข้ามาหาเรา เกษตรกรผู้เลี้ยงแกะรายหนึ่งติดต่อเราด้วยความกังวลเกี่ยวกับการปล่อยก๊าซมีเทนจากแกะ [ถามว่า] มีตัวเลือกอะไรบ้างสำหรับฉัน อื่นด้วยเหตุผลทางจริยธรรม”

องค์กรในสหราชอาณาจักรชื่อ Refarm’d เชี่ยวชาญในการช่วยให้เกษตรกรผู้เลี้ยงโคนมเปลี่ยนไปผลิตและขายนมจากพืช ชีส และโยเกิร์ตทดแทน เช่น น้ำข้าวโอ๊ต

การนำเสนอเส้นสีเทา
เศรษฐกิจใหม่
New Economyเป็นซีรี่ส์ใหม่ที่สำรวจว่าธุรกิจ การค้า เศรษฐกิจ และชีวิตการทำงานเปลี่ยนแปลงไปอย่างรวดเร็วอย่างไร

การนำเสนอเส้นสีเทา
“เหตุผลทั้งหมดที่ฉันตั้งธุรกิจขึ้นมาเพื่อหยุดการแสวงประโยชน์จากสัตว์” ผู้ก่อตั้ง Geraldine Stark กล่าว “[และ] เราได้ยินเรื่องราวมากมายเกี่ยวกับความลำบากของเกษตรกร และคิดว่าเราจะทำงานร่วมกันได้อย่างไร”

Refarm’d กล่าวว่าจนถึงตอนนี้ได้ทำงานร่วมกับฟาร์มหลายแห่งในสหราชอาณาจักรและสวิตเซอร์แลนด์เพื่อจัดหาอุปกรณ์และสูตรอาหาร

อย่างไรก็ตาม การเปลี่ยนแปลงนี้ไม่ได้เกิดขึ้นง่ายๆ เสมอไป Claudia Troxler วัย 37 ปี และสามีของเธอ Beat ทำธุรกิจฟาร์มในสวิตเซอร์แลนด์ ในปี 2020 พวกเขาเปลี่ยนจากการเลี้ยงโคนมมาผลิตน้ำข้าวโอ๊ต ซึ่งพวกเขาพยายามขายทั่วประเทศ

ทว่าเมื่อสิ้นปีที่แล้ว คุณทรอกซ์เลอร์กล่าวว่าพวกเขาตัดสินใจที่จะลดการผลิตลง เนื่องจากต้องใช้เวลา “จำนวนมหาศาล” ในการจัดส่งไปยังร้านค้าออร์แกนิกทั่วสวิตเซอร์แลนด์ ตอนนี้พวกเขาขายเฉพาะจากร้านค้าฟาร์มของพวกเขาเท่านั้น

Dr Nicola Cannon รองศาสตราจารย์ด้านการเกษตรที่ Royal Agricultural University กล่าวว่าไม่น่าแปลกใจที่เกษตรกรผู้เลี้ยงโคนมและโคอาจพิจารณาที่จะปลอดสัตว์

“ภาคเกษตรกรรม โดยเฉพาะอย่างยิ่งอุตสาหกรรมนม กำลังดิ้นรนเพื่อให้เป็นไปตามข้อกำหนดด้านแรงงานในขณะนี้ และสิ่งที่เกี่ยวกับประชากรเกษตรสูงอายุของภาคเนื้อสัตว์ ภาคพืชผลโดยทั่วไปมีความเข้มข้นน้อยกว่า” เธอกล่าว

“พวกเขากำลัง [เช่นกัน] ถูกผลักดันให้ลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก เป็นเรื่องยากสำหรับภาคปศุสัตว์ เนื่องจากพวกเขากำลังเรอและปล่อยก๊าซมีเทน… มันอาจทำให้ผู้คนคิดว่าจะเปลี่ยนไปใช้ระบบที่ง่ายกว่าและระบบที่อิงจากพืช ที่ซึ่งพวกเขาสามารถควบคุมการปล่อยมลพิษได้มากขึ้น”

อย่างไรก็ตาม Di Wastenage ประธานองค์กรการกุศลแห่งสหราชอาณาจักร Royal Association of British Dairy Farmers กล่าวว่า “เราไม่ทราบว่าเกษตรกรย้ายออกจากการผลิตผลิตภัณฑ์นมและเนื้อสัตว์ ไปเป็นพืชออร์แกนิกและพืชอื่นๆ

“เกษตรกรผู้เลี้ยงโคนมชาวอังกฤษภูมิใจในการผลิตผลิตภัณฑ์ที่ดีต่อสุขภาพและมีคุณค่าทางโภชนาการที่มีความหนาแน่นทางโภชนาการสูง ซึ่งหมายความว่าผลิตภัณฑ์นมในปริมาณน้อยจะช่วยตอบสนองความต้องการด้านอาหาร [และ] ปริมาณคาร์บอนที่ปล่อยออกมาทั้งหมดเพื่อตอบสนองความต้องการทางโภชนาการอาจลดลงเมื่อบริโภคผลิตภัณฑ์นม เทียบกับทางเลือกอื่น

“เกษตรกรผู้เลี้ยงโคนมกำลังดำเนินการเชิงรุกเพื่อลดการปล่อยมลพิษโดยนำหลักการของการทำฟาร์มแบบปฏิรูปและระบบทุ่งหญ้าเลี้ยงสัตว์มาใช้ ซึ่งช่วยลดการปล่อยมลพิษโดยการกักเก็บคาร์บอนด้วย [พื้นที่ทุ่งหญ้า] และพืชตระกูลถั่วที่หลากหลาย”